سوراخ کردن گوش یکی از قدیمی ترین گونه های شناخته شده از تغییر در بدن می باشد. با مراجعه به منابع تاریخی و هنری میتوان به قدمت و پیشینه آن پی برد.

نگهداری جواهرات شواهد باستان شناسی از تخت جمشید، حکایت از استفاده گوشواره در مردان ایران باستان دارد. تصاویر حک شده از سربازان امپراتوری ایران روی برخی دیوارهای به جا مانده از قصر تخت جمشید، گویای استفاده از گوشواره توسط این سربازان است. از دیگر شواهد استفاده از گوشواره میتوان به متون کتاب مقدس مسیحیان اشاره کرد. بنا بر نوشته ها هنگامی که موسی در کوه سینا بود، بنی اسرائیل از هارون خواستند تا برای آنها خدایی بیاورد، وی به آنها فرمان داد تا گوشواره های (و جواهرات دیگر)پسران و دخترانشان را برای وی بیاورند.
در دوران رنسانس انگلیس، سالهای 1590 در میان درباریان و آقایان تبدیل به مد روز شد. در سندی منتشر شده به سال 1577 توسط یک کشیش به نام ویلیام هریسون، با عنوان شرح انگلستان، آمده است: "برخی آقایان و درباریان حلقه هایی از طلا و سنگ یا مروارید را به گوششان می آویزند." در میان ملوانان، لاله گوش سوراخ شده به معنی سفر به سراسر جهان یا عبور از خط استوا است. علاوه بر این ملوانان از این گوشواره طلا به عنوان هزینه دفن در زمان مرگشان استفاده می کردند. ملوانان با اتکا بر گوشواره امیدوار بودند که یک مراسم دفن مناسب برایشان برگزار شود و بدنشان در ساحل شسته شود. در زمان های دور نیز یونانیان باستان با پرداخت طلا به قایقرانی که اجساد را به آنسوی رودخانه عالم اسفل انتقال می داد استفاده میکردند.

استفاده از گوشواره برای مردان و زنان قوم آنیو یک سنت بوده است.اما دولت میجی ژاپن آنان را در استفاده از آن منع کرده بود. در میان قبایل ترک نشین استفاده از گوشواره یک امر عادی بوده است.
در اواخر سال 1950 و اوایل 1960 سوراخ کردن گوش دوباره پدیدار شده و از آنجایی که این کار بصورت تجاری در نیامده بود،‌ سوراخ کردن گوش در خانه انجام می گرفته. دختران نوجوان در جشنهایی موسوم به جشن سوراخ کردن گوش برای یکدیگر این کار را انجام می دادند. در فیلم Grease (1978) گوش زن بازیگر فیلم (سندی) توسط دوستانش سوراخ میشود.
در اواسط 1960 برخی پزشکان سرویسی به نام سوراخ کردن گوش را عرضه کردند. در همان زمان جواهر فروشی های منهتن نیز به عنوان مراکز غیر پزشکی این کار را انجام میدادند.
در اواخر 1960، سوراخ کردن گوش بین مردان هیپی و جوامع همجنسگرا رواج بیشتری یافت، کاری که پیش از این در بین ملوانان معروف بوده است.
در اوایل 1970، سوراخ کردن گوش در میان زنان شایع بود، در نتیجه باعث بوجود آمادن بازار بزرگتری در زمینه سوراخ کردن گوش و با حمایت سازندگان گوشواره گردید.
در این رویداد‌، یک فرد یا پرستار آموزش دیده با استفاده از یک گوشواره استریل شده لاله گوش را با دست یا با استفاده از یک وسیله طراحی شده توسط پزشکان سوراخ می نمود.

نگهداری جواهرات در اواخر 1970،‌ سوراخ گوش آماتور با پین های ایمن و نیز چند سوراخ که بیشتر در میان پانک راک رایج بود، گسترش یافت. در 1980 هنرمندان مرد موسیقی پاپ به روند این مد در میان مردان کمک کردند. پس از آن بسیاری از ورزشکاران حرفه ای اقدام به استفاده از گوشواره کردند. در میان مردان بریتانیایی جورج مایکل با سوراخ کردن هر دو گوش سر و صدای زیادی به پا کرد. یک مثال دیگر بازیگر مشهور آمریکایی آقای T بود، مردی که گوشواره را در هر دو گوش استفاده میکرد. اگرچه این روند تا سال 1990 بین آمریکاییها خیلی محبوب نشد.

نگهداری جواهرات سوراخهای متعدد در هر دو گوش برای اولین بار به سال 1970 در آمریکا پدید آمد. در ابتدا زنان برای استفاده از یک ست دیگر گوشواره ها از سوراخ دوم استفاده می کردند یا برای مردان با دو سوراخ روی نرمه یک گوش تا به تدریج سوراخهای بیشتر و نا متقارن محبوب گردید و در نهایت منجر به سوراخ کردن غضروف گردید. در کاستاریکا نیز سوراخ کردن گوش نوزادان یک عمل رایج است.
امروزه انواع گوشواره های مربوط به سوراخ غضروف نیز محبوب شده اند.

ترجمه: ژمز